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Cetamina para Depressão: Perguntas Frequentes

O que é a cetamina?

A cetamina é um medicamento que foi desenvolvido em 1962 para anestesia. É um dos medicamentos mais utilizados na medicina moderna, e está na lista de medicamentos essenciais da Organização Mundial de Saúde. Ela tem uma variedade de usos médicos e é aprovada pela FDA e ANVISA como um anestésico. A cetamina tem um histórico notavelmente seguro em ambientes cirúrgicos, e é frequentemente utilizada em cirurgia pediátrica. Também é comumente utilizada para tratar a dor física intensa e crônica. O Exército dos EUA tem usado a cetamina como anestésico no campo de batalha desde a Guerra do Vietnã. Ela também é usada em medicina veterinária. Da mesma maneira que muitos outros medicamentos essenciais , a cetamina é roubada de fornecedores e farmácias para ser abusada para fins recreativos.

Além da anestesia, em que casos a cetamina pode ajudar?

Depressão maior, depressão bipolar e transtorno do estresse pós traumático são os transtornos para os quais há mais evidência científica. Ela também pode aliviar sintomas de TOC e de ansiedade. Além disso, ela tem sido usada para analgesia em casos de dor crônica. 

Qual a taxa de sucesso?

Cerca de 70% das pessoas com depressão maior ou bipolar respondem bem ao tratamento com infusões de cetamina. Estes dados são referentes a pessoas que não melhoram com o tratamento convencional. 

Quais são as contra indicações?

Problemas cardiológicos graves ou instáveis, hipertireoidismo não tratado, uso regular de certas drogas como cocaína, sintomas psicóticos agudos.

Quais são os riscos?

Não havendo as contra indicações acima, não há riscos. Estas contra indicações são sempre descartadas na avaliação clínica antes da indicação do tratamento. Pode ocorrer um aumento da pressão arterial e da frequência cardíaca apenas durante a infusão.

Como a cetamina funciona?

A depressão danifica o sistema de comunicação entre as áreas do cérebro responsáveis pela memória, aprendizagem e pensamento. A cetamina é capaz de promover a produção dos materiais necessários para fazer reparos nestes danos em questão de horas. Ela atua de maneira bem diferente dos antidepressivos convencionais, principalmente, bloqueando um receptor do glutamato no cérebro.

Tenho que interromper os meus remédios?

Em geral, você poderá continuar com os seus remédios. 

Se o tratamento for bem sucedido, poderei parar os meus remédios?

Isto é decidido para cada caso particular em função de uma série de fatores.

Como é a experiência do tratamento?

O medicamento é administrado de forma muito lenta, durante 40 minutos. Nos primeiros 15 a 20 minutos, as pessoas não costumam sentir nada. Depois de 20 minutos, as pessoas tendem a notar uma sensação de leveza, flutuação, ou dificuldade de ter o controle do corpo. Às vezes, alguma dormência nos dedos dos pés ou na área ao redor da boca. Ao longo deste período de 20 minutos, estes sentimentos tendem a aumentar, de modo que o medicamento está no pico da sua intensidade no final da aplicação. Outros sentimentos possíveis incluem  uma sensação de estar em um sonho e de aumento da percepção( ex: ruído de fundo pode parecer mais alto, cores ou luzes são mais intensos), e uma sensação muitas vezes descrita como “estranho, impar, diferente, ou interessante “. Menos comumente, as pessoas podem experimentar alguma ansiedade ou náuseas. No entanto, a maioria das pessoas descreve a experiência como agradável. Estas sensações começam a diminuir em cerca de 5 a 15 minutos e passam completamente em 45 a 50 minutos após o término da aplicação. A maioria das pessoas deverá estar conosco por cerca de 90 minutos do momento da entrada na clínica até a saída dela. A partir daí, já sem efeitos colaterais. Tampouco, há efeitos adversos no período entre as infusões ou após as infusões.

Eu estarei acordado?

Em geral, sim. As doses usadas são bem menores do que as anestésicas. No máximo, você poderá ficar com um pouco de sonolência ou tirar um cochilo.

O que poderei fazer durante a infusão?

Muitos gostam de ouvir música. O mais importante é relaxar e procurar não se preocupar com quaisquer sensações estranhas, pois elas são esperadas e passageiras.

Como saberei se funcionou?

A maioria das pessoas nota melhora dos sintomas depressivos dentro de 24 horas após a primeira infusão. Para alguns indivíduos pode ser necessário fazer mais uma infusão. Certamente, em poucos dias, você saberá se faz parte do grupo dos respondedores à cetamina. Se for este o caso, você notará melhora do humor, do animo, redução da angústia, pensamentos mais positivos e fim da ideação suicida.

A cetamina também é eficaz se usada por via oral ou nasal?

A cetamina é absorvida pelo corpo de maneira errática e pouco confiável principalmente se tomada oralmente. A empresa farmacêutica Janssen está fazendo testes com a cetamina intranasal. Pode ser que esta se torne uma opção no futuro dependendo dos resultados destas pesquisas, mas por enquanto a resposta é não.

Eu posso fazer a infusão e continuar com o meu psiquiatra?

Sim. Na Clínica Ohr, estamos acostumados a trabalhar em equipe. O Dr. Ivan é o psiquiatra de parte dos pacientes, a outra parte deles vai à clínica apenas para as infusões.

Quanto tempo dura o efeito do tratamento?

Em duas aplicações já é possível saber se a pessoa responde bem ao tratamento ou não. Se responder, ela deverá completar 4 infusões iniciais e depois deverá seguir um protocolo de manutenção individualizado. Na média, é necessário fazer uma infusão quinzenal para manutenção do efeito. No entanto, para algumas pessoas o efeito pode durar mais, sendo possível fazer infusões com menor frequencia. Há alguns casos inclusive em que a pessoa faz um grupo de infusões e depois não necessita mais do tratamento com cetamina. Especialmente, nos casos que não são tão crônicos isso pode acontecer. 

O que posso fazer para otimizar o efeito do tratamento?

É comum obter-se bom aconselhamento , quando se está deprimido. No entanto, é impossível segui-lo por causa dos sintomas depressivos. Em resumo, os bons conselhos são os seguintes: “comer bem, se exercitar, fazer psicoterapia , encontrar apoio social, ficar ocupado, etc”. A cetamina permite que você seja capaz de realizar essas atividades importantes para a sua saúde mental rapidamente. Aqueles que têm os melhores resultados podem até conseguir manter o efeito do medicamento desta forma e não precisarem mais das infusões. Além disso, provavelmente, a cetamina prepara o cérebro para aprender e para fazer novas conexões. O momento da melhora com as infusões é uma ótima oportunidade para internalizar o aprendizado na psicoterapia e começar a mudar o comportamento.

De que maneira este tratamento se diferencia dos outros?

Os antidepressivos convencionais levam semanas ou meses para fazer efeito. Há muitas opções deles para o psiquiatra escolher, porém não há uma maneira confiável de definir qual paciente responderá melhor a determinado remédio. Portanto, é comum que se espere semanas e se descubra que o remédio nem sequer funciona. Frequentemente, estes medicamentos têm efeitos colaterais como ganho de peso, disfunção sexual, distúrbios gastrointestinais, distúrbios do sono, fadiga e embotamento emocional. Alguns medicamentos que são usados para otimizar os efeitos também podem causar diabetes. Infelizmente, nem todos irão responder a cetamina, mas você saberá do resultado quase imediatamente e não precisará perder tempo ou dinheiro desnecessariamente. Os efeitos colaterais são limitados ao tempo da infusão, sem efeitos secundários entre os tratamentos. Dessa forma, você não estará sendo medicado nem sofrendo com efeitos adversos, quando não estiver fazendo a infusão.

Mesmo assim, na Clínica Ohr, este tratamento com cetamina só é indicado aos que não melhoram o suficiente com o tratamento convencional ou não o toleram.  Além disso, quando é necessário reduzir rapidamente o risco de suicídio de um paciente também podemos indicar este tratamento. 

Por que você decidiu começar a prescrever a cetamina?

Desde que me formei em psiquiatria, foquei minha prática e meus estudos nos casos de transtornos de humor de difícil tratamento. Sendo assim, estava insatisfeito com as opções disponíveis de medicamentos que levam muito tempo para funcionarem, causam efeitos colaterais inaceitáveis e ainda são insuficientes para pelo menos 50% dos pacientes. Por isso, decidi pesquisar sobre a cetamina. Após examinar toda a evidência científica que atesta a eficácia do tratamento e visitar clínicas nos EUA que já ofereciam este serviço com sucesso e segurança, decidi dar esta opção aos pacientes brasileiros.

A cetamina causa dependência química?

Alguns podem ter ouvido que a cetamina é utilizada como uma droga de abuso e se preocupam com uma potencial dependência química. No entanto, não há estudos que demonstrem que, para este tipo de uso, há este risco. Ademais, tanto a minha experiência quanto a de outros profissionais da área é de que não há casos de pessoas que fizeram este tratamento e se tornaram dependentes. Provavelmente, a baixa dose utilizada, a falta de acesso ao medicamento em casa, o uso apenas dentro de um contexto de tratamento e a baixa frequência das infusões são os fatores que explicam isso. Portanto, a cetamina pode causar dependência química, mas não neste contexto de tratamento para depressão

Por que cetamina é conhecida como um tranquilizante de cavalos?

A cetamina foi originalmente desenvolvida para uso humano, e tem sido utilizada de forma segura em seres humanos há mais de 50 anos. Muitos medicamentos para seres humanos, também são úteis em medicina veterinária e a cetamina é um deles. O termo “tranquilizante de cavalo” é uma gíria cunhada por abusadores do remédio que é imprecisa, uma vez que a cetamina é um anestésico, não um tranquilizante. Este termo é também utilizado por aqueles que se opõem a terapia com cetamina para a depressão numa tentativa de desacreditar o tratamento, fazendo a cetamina soar como algo adequado apenas para os animais. Portanto, é um termo intencionalmente enganoso, já que a cetamina é usada em humanos com segurança há mais de cinco décadas.

Este tratamento é muito caro?

Não. Na Clínica Ohr, o custo de uma infusão é semelhante ao que uma pessoa costuma gastar com as suas compras de medicamentos antidepressivos numa farmácia. Considerando ainda o aumento da produtividade e da capacidade de gerar renda ligada a rápida redução dos sintomas depressivos, o tratamento torna-se até barato.

O meu convênio pode cobrir este tratamento?

Como é um tratamento muito novo e ainda “offlabel, os convênios se recusam a cobrir. Ainda não está na lista de procedimentos previstos por eles. No entanto, é possível exigir isso por via judicial com vitória quase certa e rápida. Alguns pacientes meus já conseguiram. 

Moro em outra cidade. Como posso ter acesso a este tratamento? 

Como esta demanda tem sido crescente, fiz uma parceria com uma rede de anestesistas credenciados em praticamente todas as capitais do país e em algumas outras cidades. Com isso, a pessoa pode se programar para vir a São Paulo para uma primeira avaliação e primeiras duas a três infusões. Caso haja melhora significativa com o procedimento, esta pessoa será referida ao anestesista de sua cidade para dar continuidade ao tratamento.   

Quanta experiência você tem?

Este é um tratamento muito novo no qual a Clínica Ohr é pioneira no Brasil. Já foram feitas cerca de 1.500 infusões na clínica desde 2015 com taxa de sucesso semelhante à descrita na literatura científica e sem nenhum efeito adverso sério ou duradouro observado.

Por que esta opção de tratamento ainda é tão pouco difundida?

Em primeiro lugar, por ser um medicamento anestésico e de uso principalmente endovenoso. Sendo assim, é necessário ter os equipamentos apropriados para usá-lo dentro do consultório ou da clínica bem como estudar bem as propriedades de um fármaco com o qual os psiquiatras não tiveram contato durante a sua especialização. Claro que isso tudo é bem trabalhoso e difícil de ser feito, atrasando a difusão deste tratamento.

Em segundo lugar, por ser um medicamento antigo e já há muito tempo com a patente quebrada, não houve interesse financeiro da indústria farmacêutica em promover este tratamento. Isso significa que os caríssimos estudos de grande porte e de longa duração necessários para aprovação pelo FDA para esta indicação ainda não foram feitos e que não há representantes de vendas da cetamina tentando promover para os psiquiatras esta opção terapêutica.

Some estes dois fatores ao pouco tempo de publicação dos estudos científicos de boa qualidade que comprovam a eficácia da cetamina para depressão e você já pode compreender por que este tratamento ainda é tão desconhecido.

No entanto, ciente do grande potencial da cetamina como antidepressivo, a gigante farmacêutica Janssen está começando a mudar este quadro já que ela patenteou uma forma de cetamina intranasal e já está fazendo testes clínicos de grande porte. Caso os resultados sejam positivos, ela certamente irá promover este tratamento uma vez que a patente garantirá seus lucros. Ainda é cedo para saber se e quando esta opção será disponibilizada. Tampouco, é possível saber se esta será capaz de substituir as infusões ou se apenas será mais uma opção útil para algumas pessoas.

Onde posso encontrar mais informações sobre o assunto? 

Recomendo fortemente que procure por mais informações no site ketamineadvocacynetwork.org. É um site de uma associação americana de pacientes que já passaram pelo tratamento e decidiram divulgá-lo. 

 

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